סחר העבדים האפריקאי
עבדות מוקלטת הייתה חלק ממארג ההיסטוריה מאז מצרים העתיקה, והאימפריה הרומית השתמשה בעבדים לשירות ביתי ולטיפול בצרכיהם החקלאיים. באמצע שנות ה- 1300 המוות השחור שטף את יבשת אירופה והרג עד מאתיים מיליון איש. מטעי סוכר, שהושפעו ונלמדו על ידי המוסלמים במהלך מסעי הצלב, היו עתירי עבודה. מותם של מיליונים הותיר מחסור בעבודה במיוחד במטעים אלה, והעבדים הובאו מאפריקה כדי לענות על הביקוש.

בשנת 1441, אנטם גונסאלבז, קפטן ים פורטוגזי, כבש גבר ואישה במערב סהרה במתנה לנסיך הנרי הנווט שהיה מממן חסותו. מאוחר יותר הוא נתן אבירות כי עשה רושם כזה. ארבע שנים לאחר מכן בנו הפורטוגלים מבצר באי ארגון, ממש לחוף מאוריטניה. המצודה שימשה כבסיס לקנייה ומכירה של זהב, שהיה נדיר ובעל ערך רב, וסחר בעבדים. הזהב היה העדיפות הגבוהה ביותר שכן רבע מהכנסות הכתר הפורטוגזי נוצרו ממתכת יקרה זו. אולם אספקת הזהב ירדה והפורטוגלים הפנו את תשומת ליבם לסחר העבדים.

שור האפיפיור בשנת 1455 העניק לפורטוגל מונופול מוחלט על הסחר לאורך חופי מערב אפריקה. הם עשו ככל יכולתם כדי להסתיר את פעילות המסחר שלהם. מלחים הושבעו לחשאיות, ומפות ותרשימי ניווט הוסרו מכל הספינות ומתקני שמירת הרשומות. הכתר מינה משפחה נאמנה אחת להכין את כל התרשימים, המפות והגלוביות בהוראה מלכותית בלבד. יש להפסיק את כל הספינות הזרות שנתקלו לאורך חופי אפריקה וצוותיהן היו נזרקים על הסיפון.

עם התגלית של אמריקה, מטעי סוכר התפשטו מהים התיכון והאיים האטלנטיים לקריביים ויבשות אמריקה. הטעם לסוכר באירופה גבר וכך גדל גם הביקוש לעבדים לעבודה במטעי הסוכר. הפורטוגלים נאבקו לשמור על סודם.

עד אמצע שנות החמישים של המאה ה- 15 הייתה פורטוגל 'האיש האמצעי' בסחר העבדים. עשירית מאוכלוסיית ליסבון מורכבת מעבדים אפריקאים כאשר קנו ומכרו בין חמש לשש מאות עבדים אפריקאים ליום. מהר מאוד הבינו הספרדים, הצרפתים, הבריטים, ההולנדים והדנים כי סחר העבדים רווחי יותר מזהב ואפילו מטעי הסוכר, וגם הם הסתבכו בסחר העבדים המערבי אפריקני.

את "קו הייצור" המשומן היטב דלקו ראשי אפריקה. גם הנכונות שלהם לסחור בבני אדם מיטיבה עם אלה. העבדות הוקמה כבר בשבטים אפריקאים רבים. עם הגעתם של הספינות האירופיות קנו המפקדים עבדים של צפון אפריקה כדי לפרוק סחורות בנמלים, להעביר את הסחורה פנימה, לפנות אדמות לחקלאות ולצורך מוגבר להגנה. הצ'יפים פשטו גם על כפרים בפנים כדי ללכוד עבדים משלהם והביאו אותם לחוף בקרוואנים גדולים כדי למכור לאוניות האירופיות. רבים מהעבדים מתו במסע וכיום ישנם עדיין שבילי גולגולות בנתיבים אלה במדבר סהרה. ההערכה היא כי עבור כל עבד ששרד, עשרה מתו בדרך. הצ'יפים מכרו לרוב עבריינים, חייבים ואנשים עם מוגבלות לסוחרים. המקום היחיד בו העבדים לא הועמסו על ספינות, היה במקום בו לא היה נמל. בני אדם הפכו לחלק דומיננטי בענפי היבוא והיצוא של מדינות רבות באירופה ובאפריקה.

חלק מקהילות השבט הצליחו להתנגד לסחר העבדים. נשים, ובמיוחד בצ'אד, החלו להטמיע את עצמן כדי לגרום להן להיות בלתי ניתנות למימוש. המפקדים בג'ולה מקאסמנס (אזור דרום היום של סנגל) לא התעניינו בשום סחורה פרט לבקר ובכך לא עסקו בחילופי סחורות כחלק ממסחר העבדים. קרו מליבריה המודרנית הרג את עצמם או את הסוחרים, כך שנמנעו מהם. בשנת 1516 הפסיק בנין לייצא עבדים זכרים עקב צמצום דרמטי באוכלוסיית הגברים שלהם.

סחר העבדים האטלנטי עיצב את יבשות אירופה, צפון אמריקה הדרומית ואפריקה. ההשפעה על דמוגרפיה, תרבות, חברה ופוליטיקה העמידה מיליוני אנשים בדרכים שונות מאוד. סחר העבדים האטלנטי הוליד סיפורים ראויים לציון של כאב, ייסורים, אימה, הרס, אובדן ופחד, אך הראה גם את חוסן ואומץ לבם של בני אדם.

הוראות וידאו: עבדות מודרנית - מהגרים מאפריקה נתפסים ונמכרים כעבדים בלוב (מאי 2021).