אה! הריח המתוק של ההצלחה!
אה! ריח ההצלחה המתוק! לפעמים הנקמה הטובה ביותר היא להוכיח את עצמך בפני אלה שהיו להם ספקות. עבור ג'ף ברטון זה היה מסע ארוך. עברו 175 מרוצים מאז שהיה בוויקטורי ליין, אך השבוע האחרון הוא הוכיח לכל שהוא עדיין יכול לעשות את העבודה. ההקפות האחרונות של הדובר 400 בשבוע האחרון התמלאו במירוץ נשיכות ציפורניים זו לצד זו, כאשר מאט קנסת 'וברטון דהרו לסיום. קנסת שלטה במירוץ, אך ברטון נשארה תחרותית והמשיכה להשתפר לאורך כל המירוץ. עם 6 הקפות בלבד, הוא סוף סוף עשה את הצליחה המוצלחת ולא הביט לאחור. אחרי ענן החשד שנזרק עליו וחברו לקבוצה קווין הרוויק, ניצחון זה פירושו אפילו יותר משבירת רצף ללא חמש שנים. הצוות של ברטון הוכיח השנה שהיה להם את מה שצריך כדי לנצח. הם הובילו הקפות וסיימו טוב, כל מה שהיה חסר זה המסע לוויקטורי ליין. הניצחון הזה גם מציב את ברטון בחלק הקדמי של המרדף, כשג'ף גורדון נושם את צווארו רק 6 נקודות אחורה. אבל כרגע הוא מנהיג הצ'ייס וזו חייבת להיות תחושה פנטסטית עבורו ועבור אנשי הצוות שלו. כולנו ידענו שזה רק עניין של זמן עד שהוא ינצח שוב. היה נפלא לראות את ברטון שוב שם בחיק הניצחון שלו. מי יודע? אולי הזכייה הזו היא הראשונה מבין הרבה יותר שיבואו. הוא בהחלט בעמדה לזכות באליפות. הם היו בחזית כל השנה, ועכשיו יש להם עוד יותר תנופה ללכת על הכל. ברטון אמר כי "מיקמנו את עצמנו למשהו שקורה במשהו מיוחד, אבל רק בגלל שאנחנו במצב זה לא אומר שמשהו מיוחד יקרה". "שמונה מירוצים זה נצח."

בקצה הנגדי של הספקטרום הרגשי יושב קייסי קאהן, שהעונה שלו הייתה מלאה עליות ומורדות. קאהן זכה העונה יותר מנצחים מכל נהג אחר, אך היו לו גם יותר DNF מכל נהג צ'ייס אחר. באופן לא אופייני, טוני סטיוארט איבד את השליטה שהפכה לתורו 3 על הברכיים 11, וקאהן, שבמקרה היה במקום הלא נכון בזמן הלא נכון, נאסף לאסון עם סטיוארט. למרות שהצליח לחזור למסלול ולקבל כמה נקודות, הסיום במקום ה -38 הזה הוריד אותו למקום ה -9, 182 נקודות מהמקום הראשון. כהן יודע כעת שגם אם הוא ללא רבב לשמונה המירוצים הבאים, הסיכוי שלו לזכות באליפות הוא קלוש. יש לקוות, שהמרוץ המדוכדך יוכל להציב את המירוץ ההרסני הזה מאחוריו ולעשות כל מה שצריך כדי להחזיר את עצמו למאבק על האליפות. קאהן אמר כי "עברנו סיומים מאכזבים בשני המירוצים הראשונים במרדף." "התאונה בשבוע שעבר [בדובר] הייתה מכה הרסנית לתקוות שלנו בתואר. הדברים קורים. אנחנו מאוכזבים, אבל נותרו שמונה מירוצים. נתארגן מחדש בסדר גמור. אולי נשלט בשמונת המירוצים האחרונים , מי יודע?"

כמות הלחץ המדהימה המופעלת על נהגי צ'ייס ניכרת במובנים רבים, אולי יותר מאשר בכל עת אחרת בשנה. בדרך כלל קנסת 'הרך היה מאוד קולני עד כמה הוא היה מוטרד עם ראש הצוות שלו רובי רייזר לשיחה שאולי העלתה לו את הניצחון ולכל הפחות עלתה לו בגמר חמישי. רייזר בחר שלא להיכנס לדלק, וניחש שיש להם מספיק כדי להגיע לסוף. לרוע המזל, המירוץ הקשה עם ברטון גרם לקנסת להשתמש בכמות רבה יותר מהצפוי. זמן קצר לאחר שקנסת איבדה את ההובלה לברטון, קנסת אזלה את הדלק עם 2 הקפות בלבד. "חבר'ה, זה היה טיפש," אמר קנסת לצוותו ברדיו. קנסת הגיעה לדלק ועדיין הצליחה לסיים את העשירייה, אך עם מרדף קרוב זה, בו ניתן היה להכריע את המנצח על ידי מספר נקודות בודדות, היו אלה נקודות שקנסת לא שמחה להפסיד. בעקבות המירוץ, רייזר היה סרקסטי למדי בתגובותיו. "אה, יש סיבה נוספת לכך שאני לא אמורה להיות ראש צוות, אני מניח," אמר רייזר. "קיבלתי החלטה שגויה ועלויות לקבוצת המירוץ הזו ככל הנראה הזדמנות לזכות באליפות." "אני פשוט לא מבין מה עשינו שם בסוף," אמר קנסת. "הימרנו על דלק, אבל באמת לא הייתה שום סיבה להמר כי הייתה לנו המכונית הטובה ביותר. אפילו אם איבדנו שניים או שלושה מקומות, הייתה לנו את המכונית להכות, אז אני לא מבין איך נגמר לנו לתדלק." עכשיו זה לא הזמן הטוב ביותר שנהג וצוות צוות יעבדו זה עם זה, אז אני מקווה שהם יבדקו את רגשותיהם ויסיימו את העונה בלי חילוקי דעות נוספים.

נראה שהמרדף כבר לא נוגע לנהג הראוי ביותר שזכה בגביע. כעת נראה מי הוא המזל ביותר. כאשר רק 2 מרוצים הושלמו במרדף, מחצית מנהגי הצ'ייס כבר עברו לפחות מרוץ רע אחד. מבחינת קייל בוש, שני המירוצים הסתיימו בצורה גרועה, והסיכויים שלו בגביע כמעט בלתי אפשר לדמיין. אחרי התחלה נוראית של המרדף, ג'ימי ג'ונסון הצליח להשיג את הסיום במקום ה -13 השבוע, והעביר אותו למקום השמיני, אך עדיין 136 נקודות מהמקום הראשון. אמנם לא בלתי אפשרי, אך לא סביר מאוד שהמנצח השנה יהיה בוש, קאהן או ג'ונסון.

הודעות הדואר האלקטרוני שלך השבוע התמקדו בזכייה של ברטון, אבל יש כמה מכם שהעירו הערות לגבי עד כמה אתה לא אוהב את המרדף. הדואר האלקטרוני שהכי בלט השבוע היה מדאג במישיגן.יש לקוות, סיום מרגש והשינויים הבאים שהובטחו בפורמט Chase יעזרו, דאג. אנא המשך ליידע אותי איך אתה מרגיש!

עד השבוע הבא .....

הוראות וידאו: קיי ג'י סי - לכל סוף (מרץ 2021).