שינויי אקלים ועצי יהושע
האינדיאנים של קהילה, ילידי המדבר הדרום-מזרח בקליפורניה, השתמשו בעלים של שיח שכונו "הומיצ'וויאווה" כדי לארוג סלים וסנדלים. כשקליפורניה התיישבה על ידי האירופאים בשנות ה- 1800, הם נפגעו על ידי אותו צמח, שהזכיר להם את סיפורו המקראי של יהושע בקרב על יריחו. היום ה Yucca brevifolia הצמח ידוע בכינויו עץ יהושע, ונחשב לאחד הצמחים המסמנים את שולי מדבר מוהבה.

צמחי היוקה הגדולים ביותר בעולם כולו, עצי ג'ושוע יכולים לגדול לגובה של ארבעים מטרים. מדובר בצמחים עבים ומוקצרים עם עלים גדולים המכסים גזעים רחבים לא פחות. מערכים בצורת חרוט של פרחים לבנים קטנים לא מריחים מאוד מושך, אבל הם מראים תמונה יפה על רקע המדבר. הצמחים בדרך כלל גדלים בחורשות, הבולטות בהשוואה לשיחים הנמוכים בדרך כלל המאכלסים גם את האזור הקשה הזה.

על מנת להתפשט, עצים של ג'ושוע מסתמכים על עבודתו של חרק ספציפי, פרונובה או עש יוקה. (Tegeticula Yuccasella), להאביק את הפרחים. שני האורגניזמים הללו תלויים זה בזה זה בזה, שכן הצמח מספק מחסה ומזון לביצי היצור. הזחלים המוכנים לגולם נופלים באדמה שמתחת לשיח ומתחפרנים להגנה; העש הבוגר ממשיך אז את מעגל התלות ההדדית. עצי יהושע יכולים להנביט צמיחה חדשה מהשיחים הקיימים, אך רק זרע שהאבקה יכול ליצור דוכן חדש של צמחים.

למרבה הצער, שינויי אקלים מאיימים על עצם קיומו של עסיסי חריף זה. תנאי בצורת מתמשכים בדרום-מערב אמריקה פירשו שיש פחות סופות גשם כדי להזיל מים יקרים הדרושים כדי לשמור על השתילים בחיים עד לגידול מערכות השורש הנרחבות המאפיינות צמחים בוגרים. לאחר הקמת עץ יהושע הוא יכול לעמוד בתנאים יבשים קיצוניים במשך קרוב לשנתיים, אך עד אז, הצמח תלוי לפחות בלחות מסוימת. הטמפרטורות העולות רק מוסיפות לבעיה זו, מכיוון שלילות חמים יותר פירושו אידוי רב יותר של מעט הלחות הקיימת. כיום ישנם אזורים במדבר מוג'אווה בהם הצמח נעלם; מדענים חוששים שעד סוף המאה הזו עץ יהושע יתקיים רק בכיסים זעירים של אזורים מוגנים - או בכלל לא.

הפארק הלאומי עץ יהושע הוקם בשנת 1994; באותה תקופה זכו גם מדבר מוג'אבה להגנה פדרלית. ערי מדבר שונות בקליפורניה קיבלו גם החלטות שנועדו להגן על עץ זה מפני פגעי התרבות. אמנם כעת נדרש אישור מהממשלה לפני כריתת עץ יהושע, אך האיום הגדול יותר על הישרדותו של צמח זה הוא מהשפלת סביבתו.

ארגוני נסיעות שונים מספקים הזדמנויות עבור "מדעני אזרחים" לעזור בחקר חומרת הבעיה; טיולים אלה מאפשרים גם אפשרות לדון בצמח ובמערכת האקולוגית שלו עם מומחים מיומנים. טיול של שבעה עד עשרה יום ידרוש הוצאה של שניים עד שלושת אלפים דולר, שיכלול עלויות לינה, אוכל ומחקר. אפשר גם לראות ולצלם את הצמח הזה על ידי ביקור במדבר מוהב בפני עצמו; טיולי קמפינג מביאים את המבקרים לתפאורה של מעט מאוד הוצאות כספיות.

מדבר Mojave ממוקם בערך שלוש שעות מהעיר לוס אנג'לס ושעה וחצי מלאס וגאס. הפארק הלאומי עץ ג'ושוע, שהוא בחלקו מוג'אבה ובחלקו המדבר סונורן, נמצא שעתיים מלוס אנג'לס ופחות משעה מאזור פאלם ספרינגס. שניהם מקומות טובים לצפות בהם ולצלם את עץ יהושע. ביקור, לימוד על בשרניים ומערכת אקולוגית שלו ותמיכה בחקיקה סביבתית הם כל הדרכים לעזור בהגנה על צמח חריג מאוד זה.



הוראות וידאו: דוקטרינת "קיר הברזל" ומשמעותה בתורת ז'בוטינסקי (יוני 2021).