חשיבותן של נמלים לשרוד ציפורים
יש ציפורים התלויות לחלוטין בנמלים לצורך קיומן. קבוצות נמלים אלה מכונות נמלים צבאיות וכפי שהשם מרמז עליהן לעבור בחבילות גדולות (לפעמים מיליונים). כאשר המהלך הם גורמים לבעלי חיים רבים להתרוצץ לצאת מגדרם. זה, בתורו, גורם לציפורים לטרף את בעלי החיים הקטנים האלה שמנסים לצאת מגדר הנמלים.

מה שמעניין עוד יותר הוא שניתן לסווג ציפורים עוד יותר לפי התדירות שבהן הן עוקבות אחר הנמלים הללו. הראשון הוא רק חסיד סתמי של נמלים, כלומר הם יעקבו אחר הנמלים כל עוד הם נשארים בשטח שלהם. העוקבים השני, הקבועים, ילכו אחר הנמלים משטחם לעבר אוכל. עם זאת, ציפורים אלה עדיין מחפשות מזון בעצמן. השלישית, והמעניינת ביותר, היא כזו שתלויה לחלוטין בנמלים למזונם, אחריהן בכל רחבי העולם.

כפי שניתן לחשוד, ציפורים אלה רגישות ביותר לשינויים במערכת האקולוגית. לדוגמה, באיומים כמו התחממות כדור הארץ והיערות ביער, הדבר עלול למחוק צבא נמלים שלם ולא להשאיר ציפורים אלה ללא דרך להשיג אוכל. מעניין עם זאת שהנמלים הללו סייעו לציפורים במציאת מזון כבר בתקופה הפרהיסטורית.

נמלים צבאיות נמצאות בדרך כלל במרכז ודרום אמריקה, אוסטרליה, אפריקה ואסיה, עם זאת, חלקן אף נמצאות בארצות הברית. יצורים אלה אכן מתפקדים כמו צבא באופן שבו הם עובדים יחד. כאשר הם עוברים ביער במהירות גבוהה הם מוציאים טרנטולות, עקרבים, מקקים, חיפושיות, חגבים, וכן לטאות, צפרדעים, ואפילו כמה נחשים קטנים (בעיקרון כל יצור קטן שנמצא בדרכם)! בלילה, כאשר הם נחים, הם מתחברים זה לזה ויכול להיות רוחב 3 מטר.

כמה ציפורים העוקבות אחר נמלים צבאיות אלה הם דגי-קינג, מקלות שפתיים, עציצים, ציפורי-זונה, מרדים, אנטי-פיטות, נמלים, שזופים, טוקנים ורובינס.

הערה מעניינת נוספת היא כי הטרמיטים ממלאים תפקיד חשוב גם בהישרדות הציפור. לדוגמה, ביערות הגשם של דרום אמריקה, ציפורים מסוימות אוהבות לעשות את הקנים שלהן בבית הטרמיטים, ואוכלות טרמיטים כשהן חופרות את תא הקן. לא רק שהם אוהבים את אתר הקן של הטרמיטים, אלא שגם כאן ניתן למצוא נמלים. נמלים אלה פולטות ניחוח חזק המפשט את ניחוח הציפור. זה מרתיע טורפים ליליים לפשוט על קיניהם.

מרתק להבין את הקשר בין יצורים אלה. וכי נמלים, שלרוב בני האדם הם יצורים מעצבנים, יכולות להיות כה חיוניות להישרדותו של מין אחר.

הוראות וידאו: For the love of birds | Washington Wachira (נוֹבֶמבֶּר 2021).