עץ הזית במצרים העתיקה
גידול הזיתים התפשט מכרתים למצרים. לאלה המצרית איזיס נזקפה הזדמנות להביא את הידע כיצד לגדל זיתים ולהשתמש בשמן זית למצרים.

הפרעונים עודדו גידול עצי זית במצרים. לדברי קסנון, היסטוריון יווני של המאה השנייה, הזית גידל במצרים תחת הפרעונים בסביבות 1500-1300 לפני הספירה. עם זאת, למרות כל הקידום המלכותי העצים ככל הנראה לא היו נפוצים כמו שהיו במדינות אחרות באותה תקופה. לעיתים נראה כי ייצור מקומי של שמן זית לא הספיק בכדי לענות על הביקוש, ובמקרים כאלה היה ידוע כי המדינה מייבאת זאת. ידוע שמצרים ייבאה נפט מאנדלוסיה כשהייתה תחת הבורים סביב 700-1400 A.D. לערך. האזור האנדלוסי נודע בעיקר בעידן זה בזכות שמן הזית האיכותי שלו,

עצי זית גודלו בימי קדם במדבר סהרה, שם נמצא Siwa המודרני. האזור היה מיושב על ידי ברברס. אזורים מסוימים במצרים סחרו במלח שייצרו עבור שמן זית. אמפורה המשמשת לשמן נמצאה באזור ומתוארכת לערך המאה השלישית A.D.

השימוש בשמן זית נעשה נפוץ הרבה יותר במדינה לאחר שהשלטון היווני החל במצרים בסביבות 332 לפנה"ס. עם בואו של אלכסנדר מוקדון והמשיך תחת הפרעונים השונים ממוצא יווני, התלמידים. לאן שלא הלכו, היוונים דרשו שמן זית איכותי במיוחד לשימוש קולינרי. הם חשו שהנפט המצרי המיוצר מביתם לא עמד בסטנדרטים היוונים. עם מות קליאופטרה הפכה מצרים לפרובינציה של האימפריה הרומית. הרומאים המשיכו בשימוש בשמן זית במצרים העתיקה כחלק מהמסורת היוונית-רומית.

המצרים הקדמונים אהבו ירקות שהוגשו עם רוטב שמן זית וחומץ. הם גם השתמשו בשמן בתבשילי שעועית ותבשילי ירקות.

גופות המתים במצרים העתיקה נמשכו בשמן כהכנה לחיטוי. מצרים קדומים השתמשו בענפי זית כאחד הפריטים שנבחרו לזרי הלוויות שלהם, שהושארו בקברים על ידי האבלים.

ארכיאולוגים מצאו זרים בקבר המלך תות. אלה נוצרו על ידי אריגת גבעולי זיתים וערבה יחד עם פרחים שונים. בקבר היו גם זרי עלי זית וחומרים צמחיים אחרים.

באתר עתיק יוונית-רומית בקרניס, מצרים, מצאו ארכיאולוגים חדר דחיסת נפט. פינת הזיתים שנשארה לאחר לחיצה על הזיתים נערמה בפינה האחת של המחסן. נראה לא ברור מדוע נשמר הקופה. מומחים מאמינים כי ככל הנראה היה ניזון מבעלי חיים או משמש לדלק.






הוראות וידאו: עץ הזית העתיק בעולם עדיין נותן פירות מהזן הסורי|הזית שנותן שמן לא השתנה ולא ישתנה לעולם|כדעת הגאונים (יוני 2021).