מדוע היו חמש רחבים להתחלה?
ההמתנה ליום נוסף ללינה של 499 של אהרון מטלדגה לא הרגיעה את רמת ההתרגשות. לא לקח זמן רב עד שזה הפך למירוץ צלחת מגביל אופייני. תשע הקפות ליתר דיוק. עצרתי את נשימתי כשראיתי שהם רחבים חמישה נכנסים לפינה. הם רק ביקשו צרות וטרחה זה מה שהם קיבלו. מדוע בכלל היו חמש רחבים? טללאדגה היא מסלול רחב, אבל היא לא כל כך רחבה! ההריסה הייתה מעורבת בשלוש עשרה מכוניות והוציאה מחלוקת שלושה מהרצים ברדיפה. קייסי קאהן, מארק מרטין וקייל בוש קיבלו כולם מכות קשות הן למכוניות והן לנקודות שלהם. לראות את הקטל ההוא על המסלול כל כך מוקדם, יידע אותנו שהמרוץ הזה יהיה כל דבר מלבד יפה.

נראה כי המאמצים של NASCAR בשליטה על ניסוח הבליטות באמצעות הפגושים הרכים עזרו מעט, אך עדיין יתכן וינקטו כמה צעדים נוספים. למרות שנראה שיש פחות ניסוח מהמורות, רמת האגרסיביות עדיין הייתה גדולה. אבל אני לא יכול להכחיש שרמת ההתרגשות הייתה גבוהה. עם מעל 50 שינויים מובילים, מעולם לא ידעת מה עומד לקרות מחיק לקצה. היו כמה הקפות עם יותר משינוי עופרת אחד באותה הברכיים! ולראשונה לא היה אף נהג בודד שהיה דומיננטי בעליל. זה ממש ירד לחמש ההקפות האחרונות לפני שהיה אפילו מושג מי עומד לחצות את קו הסיום הראשון.

שוב, טוני סטיוארט היה השושבינה ולא הכלה, והביא לביתו את גמר המקום השישי שלו בטלאדגה מתוך 11 המירוצים האחרונים. עם זאת אין שום דבר להרגיש רע, כי הסיום במקום השני הניע אותו לשני מקומות במעמד. ג'ימי ג'ונסון השיג את הניצחון השלישי שלו העונה, והניצחון הראשון שלו בטלדגה, כמו גם השיב את ההובלה בנקודות, לאחר שסייעה מסוימת של דראפט דחפה אותו מול חברו לקבוצה בריאן וויקרס עם 5 הקפות. הוא נאלץ רק להחזיק את טוני סטיוארט וחבריו לקבוצה כדי להשיג את הגביע ההוא. אין משימה קלה עם כל הפעולות שמתרחשות מאחוריו, אבל הוא עבר בקלות יחסית.

היה אפשר לשמוע את אנחותיו של אוהדי דייל ארנהרט, ג'וניור, כאשר היה לו תקלת מנוע בחיק 153. כשל במנוע אינו דבר שארנארדט, ג'וניור, רגיל להתמודד איתו, אך הסיבוב שלו בחיק 89 היה אולי הסיבה לכישלון. כולכם אוהדי ג'וניור מתעודדים, הוא נפל רק במקום אחד והוא יחזור בשבוע הבא נחוש מתמיד. "זה היה ברוחב ארבע והשתחררתי ונכנסתי לקרל [אדוארדס] וטילפתי את עצמו החוצה", אמר ארנהרדט. "יכול להיות שסיבבתי את המנוע לאחור. זו כנראה הסיבה שהתפוצצתי." בדרך כלל אין לנו תקלות במנוע. זה היה יום קשה עבורנו, אבל אה, נו. "
עם רק 16 הקפות, היה עוד שבר גדול, זה שנגרם על ידי טירון דני המלין. הוא נענש בחיק אחד על נהיגה אגרסיבית, אבל אפילו עם העונש ההוא, הוא הצליח טוב יותר משניים מהקורבנות שנקלעו להתרסקות. מייקל וולטריף וג'ו נמצ'ק נראו שניהם כאילו יובטחו להם סיום 20 בראש, ובסופו של דבר סיימו במקום ה -25 וה -27.

נהגים לא יכולים לצאת למירוץ צלחת מגביל המצפה למשהו פרט לגרוע מכל. לפעמים, רק סיום המירוץ יכול להיות הישג. תמיד יש מישהו שנקלע לבלאגן שאינו מעשהו. רק הברז הקל ביותר ממכונית אחרת יכול לקחת מכונית נהדרת ולהפוך אותה לערימת זבל. אווירודינמיקה חשובה יותר בטלדגה ודייטונה מאשר אולי בכל המסלולים האחרים. אני אוהב את הדרך שמארק מרטין סיכם את זה. "בשנת 1982 זה היה פשוט פיצוץ למירוץ כאן," אמר מרטין. "אבל בימינו של היום קשה לעשות כיף כשאתה יודע שהסיכה מחוץ לרימון. זה רק עניין של זמן עד שהוא ייעלם."

השבוע אנו ממשיכים לריצ'מונד למסע הכתר רויאל 400. מירוצי לילה ומסלול קצר. שני פייבוריטים שלי שכמעט ולא מאכזבים. כמובן שעם המסלולים הקצרים מגיעים המתעוררים הקצרים, ואני בטוח שהשבוע לא יהיה שונה. אני בטוח שאנחנו עומדים בכמה מירוצים נהדרים.

אני מעריך את כל הודעות הדואר האלקטרוני שלך בכל שבוע. אנא המשך ליידע אותי מה אתה חושב!

עד השבוע הבא .....

הוראות וידאו: Why isn't cycling normal in London? (יוני 2021).