שתלי שבלול ומוזיקה
שתל שבלול החל לראשונה לשמוע אצל חירש בשנת 1978. עבר דרך ארוכה מאז אותה תקופה, אך האם הוא עדיין החזיר שמיעה רגילה? ובכן, לפי גרמה קלארק, הממציא האוסטרלי של הטכנולוגיה המופלאה הזו, התשובה היא לא. הוא אמר בראיון רדיו שנערך לאחרונה כי הוא עדיין לא מושלם והוא לא יפסיק לנסות ולשפר את הטכנולוגיה עד שזה יהיה. אז כמשתמש, איפה זה חסר?

טכנולוגיית שתל שבלול עד לא מזמן הייתה מכוונת לספקטרום הדיבור של טווח הצליל וכל שתל ומעבד חדש מיועד לשיפור איכות הדיבור שמקבלים לשמוע. אני יכול להעיד על כך שהדיבור שהתקבל דרך המעבד שלי הוא מאוד מאוד קרוב למה שאני זוכר כרגיל - עד כדי כך שאני יכול לזהות אנשים בטלפון גם כשלא דיברתי איתם הרבה שנים. צלילים סביבתיים כמו מכונת כתיבה, קוקאבורה, כלב נובח או מים זורמים גם הם נשמעים כמו שאני זוכר אותם.

אבל מה עם מוזיקה? מוזיקה היא איתות מורכב בהרבה מאשר דיבור. יכולות להיות מנגינות מרובות, צלילים גבוהים, צלילים נמוכים, אקורדים או כלים רבים שכולם מנגנים יחד. שבלול רגיל ומושמע לחלוטין כולל כ- 15,000 תאי שיער להתמודדות עם הצלילים המורכבים הללו, אך מעבד השתלים השבלוליים צריך לעבוד קשה כדי לקוד את הצלילים הללו ולהעביר אותם ל 22 אלקטרודות בלבד. מהשמיעה הטבעית של השבלול משתלט והמוח צריך לעבוד קשה במיוחד כדי לפענח את הגירוי המורכב הזה של 22 אלקטרודות בלבד למוזיקה.

כשהתכנת את המעבד שלי לראשונה, המוזיקה הייתה רק בלבול של רעש. עם זאת, מכיוון שהתאמנתי כמוזיקאי ומורה לפסנתר, המוזיקה הייתה כמו שפה שנייה בעיניי. כמה חודשים לאחר הפעלת המעבד קניתי תקליטור של מוסיקה אהובה משנות השמונים (אז הערכתי מוזיקה אחרונה). בפעמיים-שלוש הראשונות בהן ניגנתי, הצלילים לא הגיוניים ופשוט היו מעצבנים. אבל כמה ימים אחר כך כשניגנתי את התקליטור ברקע, הזיכרון שלי מהצלילים ששמעתי בעט בהם, המוח שלי יצר קשרים והצלחתי לתת שם לכל רצועה בתקליטור. ידעתי אז שאיהנה לנגן בפסנתר שוב - דבר שמעולם לא ציפיתי לעשות.

מחקרים מראים כי במשתל השבלול הממוצע יש רק אפליה של 7 סמי-טון. פירוש הדבר שהם יכולים רק לדעת ללא כישלון אם תו אחד גבוה יותר מאשר השני כאשר המרחק בין התווים (במקלדת לפסנתר) הוא 7 תווים זה מזה. ממוצע כמובן אומר שאנשים רבים מביאים ציונים גרועים יותר ואחרים טובים יותר. אני מאלה עם אפליה למחצה. המשמעות היא שאני מסוגל לקבוע איזו תו גבוה או נמוך יותר כאשר הם רק חצי טון (או תו 1) זה מזה.

הדבר המעניין הוא שכשאני מקשיב או מנגן כל שיר שאני יודע שהוא נשמע בדיוק כמו שצריך. אבל כשאני מאזין למוזיקה חדשה יש לה איכות מונטונאלית שלא מאפשרת לי להבחין היטב בקו הלחן. ככל שהמוזיקה פשוטה יותר כך קל ללמוד את קו המנגינה.
אסטרטגיות קידוד מעבד חדשות מוצגות כל הזמן, כמו גם התקדמות טכנולוגית חדשה שהופכת את הדברים קטנים יותר וחזקים יותר. דיווח על צליל דו-רוחבי מדווח כי הוא משפר את איכות המוזיקה מכיוון ששני אוזניים טובים מאחת.

תודה גראמה קלארק. שתל שבלול עשוי להיות עדיין לא מושלם והוא אולי עדיין לא מפרש מוסיקה בצורה מושלמת אך הוא משתפר עם כל איטרציה חדשה וטכניקות קידוד תוכנה חדשות. אחרי שחי חירשים במשך 10-15 שנים לקבל את התענוג לנגן בפסנתר שוב זה מדהים. לשמוע אותי מנגן על הפסנתר החמוד שלי לחץ על הקישור בתחתית המאמר.

הוראות וידאו: למגר את החרשות: על שתלים מהפכניים ופתרונות ניתוחיים מתקדמים (יולי 2021).